アメリカンショートヘアの特徴と、その魅力

アメリカンショートヘアの特徴と、その魅力

白地にはっきりとした縞模様が特徴的な、アメリカンショートヘア。日本では20年前くらいから流行して、そのまま現在でも人気の猫種の一つとして知られていますね。

中型で短毛種のこの猫は大変飼いやすく、猫を飼う初心者さんに選ばれることが多いため、ペットショップでは必ずと言ってよいほど見かけます。そんなアメリカンショートヘアをこれから飼おうと思っているあなたは、この猫の特徴をどれだけ知っていますか?

アメリカンショートヘアを実際に家に迎え入れる前に、体格、性格、寿命などなど、この猫種についての知識をしっかり知っておくことをおすすめします。今回は、そんなアメリカンショートヘアの特徴や性格、そしてその魅力について、お伝えします。



 


アメリカンショートヘアの特徴と、
その魅力

 


アメリカンショートヘアの祖先は、ヨーロッパ生まれ


この猫に付けられている「アメリカンショートヘア」という名前が生まれたのはアメリカですが、その祖先は、400年前にイギリスからアメリカに渡ったメイフラワー号という船に同乗していた猫と言われています。

この祖先は、船に乗った人のペットでも、積み荷に紛れていたわけでもなく、ネズミやヘビを捕獲するというれっきとした「ワーキングキャット」として乗せられました。そのせいか、アメリカンショートヘアは愛玩用となった現在でも、優れた運動能力や狩猟の本能が強いという特徴を持っているのです。

 


体毛の模様は、白×黒や白×シルバーだけではない


日本では、アメリカンショートヘアは「アメショ」と略して呼ばれるほど親しまれていますが、白地に黒い縞、もしくは白地にシルバーの縞を持つ子以外はほとんど見かけません。これは、1980年代、日本でアメリカンショートヘアが知られるきっかけとなったTVCMに出演したのがシルバー色の子であったせいです。

そのCMを見た猫好き達が、こぞって同じ模様の猫を求めたために、「アメリカンショートヘア=黒かシルバー」という方程式が出来上がってしまいました。ですが、実際はアメリカンショートヘアは、クリーム色や赤毛、茶色の縞を持つ子も存在する、色とりどりの猫種なのです。

 


体格は筋肉質で運動能力が高い


アメリカンショートヘアは、成猫で3~7kg程度と、あまり大きくならない猫種のため、飼いやすいことで知られます。またネズミ捕り用の猫を祖先とするためか、筋肉質で俊敏という、大変高い運動能力を持っています。

そのため、飼育する場合は、その運動欲求を満たすために、こまめに遊んであげたり、一匹でも存分に体を動かせるスペースなどを確保してあげる必要があります。さもなくば運動不足でストレスを溜めたり、肥満に繋がってしまうなどの悪影響が出てしまう恐れがあるからです。

 


性格は好奇心旺盛でフレンドリー


さて、アメリカンショートヘアの内面的特徴、つまり性格ですが、簡単に言うと、好奇心旺盛の一言に尽きます。そして人懐っこいために、ねこじゃらしなどのおもちゃで飼い主に遊んでもらったり、イタズラを仕掛けたりするのが大好きです。

また、小さな子供にも寛容な性格をしており、フレンドリーに接することができます。ただ、長時間いじられたり、抱っこされたりするのが好きではないという一面も持つので、過剰な触れ合いは避けるようにした方が、良好な関係を築けるでしょう。

 


飼育の際の注意点とは


これまでのアメリカンショートヘアの特徴を踏まえて、飼育の際の注意点について考えてみましょう。この猫の寿命は10~13歳とあまり長くはありませんが、飼い方次第ではもっと長生きさせることも不可能ではありません。そのために、まずはやはり、肥満に注意すること。肥満対策としては、運動をしっかりさせてあげるだけではなく、食事制限を怠らないことも大切です。

また、やんちゃな子の場合はイタズラが過ぎることがあるので、猫の手が届く場所に触られたくないものを置かないようにしましょう。そして、あまり飼い主の方から構いすぎるとストレスを溜めたり、嫌われたりしてしまうため、ほど良い距離感を保てるようにすると、なお良いですね。

 

いかがでしたでしょうか。この内容から、アメリカンショートヘアの溢れる魅力が、あなたにも伝わったのではないでしょうか。このように、アメリカンショートヘアは、その愛らしい容姿だけではなく、性格や体質的にも「猫らしさ」が溢れている種類と言えます。

人懐っこくやんちゃで、いつでも元気に動き回り、そして、飼い主に従順なだけではなく、適度な距離感を好むというアメリカンショートヘアの特徴は、まさに、人々が思い描く理想の猫そのもの。

また、アメリカンショートヘアは、現在では、数ある猫種の中でも飼いやすい猫としておすすめされています。あなたも、こんなに魅力的な猫種、アメリカンショートヘアとずっと一緒に暮らしてみたいと思いませんか。

 


まとめ


アメリカンショートヘアの特徴と、その魅力とは

アメリカンショートヘアの祖先は、ヨーロッパ生まれ
体毛の模様は、白×黒や白×シルバーだけではない
体格は筋肉質で運動能力が高い
性格は好奇心旺盛でフレンドリー
飼育の際の注意点は、肥満とイタズラと構いすぎに気を付けること